中国人为什么觉得玉珍贵呢?

对于中国人来说,玉是什么呢?我们看汉字的“玉”字,是王身上挂的东西 ,到了今天,玉,实际上是我们中国人生活中比较重要的一个东西。我们知道,古代篆字中王和玉实际上是一个字,我们再看今天的‘玉’,王上加一点,我们理解就是王的身上带的东西”。“我们再看皇帝的‘皇’字,是白、玉两个字。”

所以,从造字的角度来看,玉,就是尊贵和权威的象征。所以,玉,在中国人的生活中很重要。比如,我们经常把玉放在嘴边,形容女孩子漂亮,就说,“亭亭玉立”,我估计写情书的人一定经常用这个词,形容男人长得帅就说,“玉树临风”。

还有我们常说的“宁为玉碎,不为瓦全”,那表示的是一种气节,不会为了私利就出卖原则。我们还常说一句话,就是有了矛盾,化解了,叫“化干戈为玉帛”,玉、帛过去都是国家之间作为礼物赠送的“国礼”,这也反映出玉在中国历史上的地位。

玉的文化,实际上早就是我们生活的一部分,不管你有没有买玉,有没有戴在身上,玉文化都直接影响到我们的生活。它影响着我们对一个人的评价,如道德,气节、修养等等。

玉对我们中国人的这个重要性已经有8000多年的历史,也就是8000多年前,我们的祖先已经开始崇尚玉。但是,这个重要性是逐渐积累起来的。它的开端就是人们的精神追求。在远古时期,生产力低下,人们只有一件事,就是吃。当时人们是无法理解诸如闪电、打雷这样的自然现象,内心非常害怕!他们以为打雷就是天上的神发怒了。

马未都说,对玉的的崇拜实际上是人们寻求内心的安宁,从物质上获得精神上的满足。因此,玉,从一开始就是人们精神上的一种需要,不像其他珍宝是随着生产力提高才出现在人们的生活中,这些珍宝凭借着奇货可居而显得贵重,如钻石,它的价值仅仅体现在稀缺性。因此,玉一开始进入人们的生活中,是用来通神的。人们希望通过玉和天上的众神沟通,以祈求神明的保佑,所以,最初的玉,是人和神进行沟通的媒介。这个时期的玉器文化我们可以叫作“神玉文化”

人类进入阶级社会以后,因为玉的温润、坚硬、瑕不掩瑜的物理特征,人们逐渐赋予了玉道德的含义,玉文化进入了”德玉文化”,统治阶级、贵族、士人争相戴玉,以表示自己的节操、地位。这个时期基本形成了后来中国玉文化的完整体系,玉开始跟道德捆绑子了一起。

我们说玉有五德,“仁义礼智信”。我们就说说这个“信”字。人与人之间的信任是最虚无的东西,看不见,“人心隔肚皮”嘛。那么怎么来表现自己的诚信呢?一定要有礼仪感,要盖个章.过去中国人是认章不认人签名的,就是这个道理。这个也是受玉文化的影响。从秦朝起,一直到清朝,国家的信誉是用玉来表示的,叫“玉玺”。国家的最高权利一定要用玉玺来体现,而不用黄金或其他材质的玺。为什么会这样呢?

这也可以从我们汉字造字来解释。比如“瑞”,祥瑞的瑞,本意是玉制的信物。《说文》这样解释,“以玉为信”。现在我们再来看看“瑞雪”这个词,它的原意应该为“信守承诺的雪”,承诺的对象是谁呢?一定是祈求降雪的人。

我们知道,古代农业靠天吃饭,有时候很长时间不降雨,降雪,地方官甚至皇帝就要主持仪式,祈求降雪,如果真下了雪,人们就认为是“上天守信用了”,这是人与自然之间的沟通,后来引申为人与人之间、君臣之间的一种信任关系。这种信任关系,就用玉来表示。因此,在中国的玉文化中,玉,不是靠它的美丽或稀缺性来体现自身的价值,笔者认为玉代表的就是中国人,它的价值就是中国人的价值观。

为什么会这样呢?因为玉本身的物理特性与圣人对君子要求非常像。有句话叫做,“言念君子,温其如玉”,意思是“说到君子,就像玉一样温润”。也就是说,在孔子那里,玉的温润就是君子的品性。

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